Китай розробляє концепцію власного винищувача 6-го покоління
22 Березня , 2018
Для відпочиваючих у Данії побудують штучні плавучі острови
22 Березня , 2018

Космічний телескоп Kepler наближається до моменту остаточного завершення своєї місії

Космічний телескоп Kepler, названий “мисливцем за екзопланетами”, має на своєму рахунку 2 245 виявлених і підтверджених планет, і ще 2 342 кандидати, які очікують своєї черги на підтвердження. Однак, паливо в баках космічної платформи телескопа Kepler вже закінчується і залишилось лише кілька місяців до того моменту, як телескоп перетвориться на мертву і холодну купу заліза. Проте, сам телескоп Kepler залишиться назавжди в історії науки як один з найбільших астрономічних інструментів, використаних для досліджень глибин космічного простору.

“Згідно з нашими нинішніми оцінками паливо в резервуарах телескопа Kepler повністю вичерпається через кілька місяців”, – розповідає Чарлі Собек (Charlie Sobeck), провідний інженер місії Kepler, – “А поки що в апарата є запаси палива, ми будемо продовжувати місію до останнього моменту”.

Нагадаємо, що в 2013 році в обладнанні телескопа Kepler сталася низка проблем, пов’язаних з несправністю елементів його інерційної системи стабілізації і позиціонування, що мало не поставило під загрозу виконання місії. Однак, через деякий час було знайдено відповідне рішення, в якому в якості стабілізуючого фактора використовувався тиск сонячного світла. Це дозволило почати розширену місію K2, в рамках якої телескоп Kepler проводив періодичні спостереження тривалістю три місяці. Згідно з попередніми прогнозами, палива в баках телескопа повинно було вистачити на проведення 10 періодів спостережень. Проте, на поточний момент телескоп Kepler вже провів 16 і зараз закінчує свій 17 період спостережень в рамках місії K2.
В даний час телескоп Kepler рухається по орбіті навколо Сонця, слідуючи за Землею на відстані понад 150 мільйонів кілометрів. Це робить неможливим відправку космічного апарату, який може заправити паливом баки телескопа. Зараз члени групи місії роблять все можливе для мінімізації витрат палива і збереження орієнтації антен апарату в напрямку на Землю. Зауважимо, що у платформи телескопа немає датчика-витратоміра палива, тому про наближення моменту остаточної “смерті” телескопа можна буде судити лише за непрямими ознаками, такими, як зниження тиску в паливних баках або незадовільна робота двигунів.
Незважаючи на те, що телескоп Kepler дуже скоро “піде на спокій”, вченим знадобиться ще багато років для вивчення і аналізу величезного масиву зібраних ним даних. Використовуючи все більш ефективні методи аналізу, вчені продовжують знаходити нові екзопланети в даних, які були проаналізовані до цього вже не один раз. І, більше того, процес полювання за екзопланетами не перерветься з виходом з ладу телескопа Kepler, адже на 16 квітня цього року вже заплановано запуск “мисливця” наступного покоління TESS, Transiting Exoplanet Survey Satellite.

Джерело

LEU
LEU
Головний редактор сайту uaengineer.com.ua

Залишити відповідь

Увійти за допомогою: